大吉嶺蒸氣火車 - 翻山越嶺哺哺恰恰 - 中華航空 - 跟著小花趣旅行
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大吉嶺蒸氣火車

翻山越嶺哺哺恰恰
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說到八月去印度旅遊,

腦海中浮現的有:搖搖頭的印度人、咖哩、塵土飛揚、還有熱熱熱!

為了避暑,大夥們翻山越嶺來到了傳說中的大吉嶺

大吉嶺位於印度的東北方,與尼泊爾、西藏、不丹、孟加拉非常相近,也因為如此這裡印度人的樣貌和新德里區的看上去很不一樣,有的你甚至會以為他是華人

(在當地常有機會看到許多打扮整齊的學生徒步山城上下學,訪問了其中幾位才知道整個山城有多達二十幾所學校呢!)

在這座山城裡你絕對不能錯過的就屬在1999年被納入世界遺產清單中的Darjeeling Himalayan Railway(以下簡稱DHR)。總長88公里,行駛於大吉嶺(海拔2200公尺)至山下的西里古里(海拔100公尺),但若是搭火車從山上至山下需要花上八個小時之久而搭汽車只需要兩個小時,所以大部分的觀光客都是像我們一樣只體驗了Darjeeling-Ghum這一段來回約莫兩小時的火車程。

DHR之所以會有名氣除了是高山鐵路外他們還保留了幾輛當年由英國製造以蒸汽為推進力的火車,因為其外表顏色鮮艷所以大家又稱呼其為玩具火車(joy ride)

但就如你所想的,任何東西只要和觀光掛勾那麼沒被砍幾刀好像說不過去?!這趟來回要價1310INR可是比一般火車( 30INR)貴上了四十幾倍啊,但就當作是促進觀光吧!畢竟說不定再過幾年這獨具特色的蒸氣小火車真的會走入歷史。

網路資料說到,新德里的政府鐵路委員會不願為國有鐵路開啟私有化先例而承擔任何政治風險,所以即使有許多私人企業願意投入資金保留這稀有的文化遺產還是慘遭印度政府拒絕。隨著原本就為數不多的技師漸漸退休或辭世,火車內部很多老式機器和工具沒人知道如何使用和維修,致使老火車每次鳴笛都像是一次費力的殘喘。


這個二小時的火車之旅,從大吉嶺火車總站出發,在著名的馬蹄型鐵軌Batastia Loop停十分鐘,接著在最高海拔的Ghum停二十分鐘讓大家下去參觀鐵路博物館,最後再一路折返回到大吉嶺總站

由於當天陰雨綿綿,所以也只能hop on hop off的穿梭其間

在DHR有些歷史文物可以參觀,像是滅火筒、手電筒、打壓戳章,還有當地人”借用”軌道來快速下山的“座椅”,很推薦大家花點時間進來走走可以了解更多當年的情景喔!

搭蒸汽火車時在路上看到許多W/L的牌子,問了站務員才知道是whistle long鳴長笛的縮寫,由於大吉嶺鐵路就位於一般道路的旁邊和行車同道,所以適度的警示行人及車輛絕對是必要的。如果你不經意地觀察窗框也會發現許多焦油與煤炭結合的灰渣,當然,你的鼻腔裡可能也是充滿的。

很有趣的一次體驗,推薦給大家。


Lady M

許自己一個精彩人生, 願在陽光下漫步, 在雨中起舞。